Entrevista Traduzida: GQ Autrália – Setembro 2017

Entrevista traduzida pela equipe JFBR, por favor não reproduza sem os créditos a este site.
Entrevista originalmente postada em 23 de Agosto de 2017 pelo site GQ Austrália. Entrevistador Jake Millar.


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Depois de duas décadas como ator, autor, artista, acadêmico, diretor, produtor e poeta, James Franco está finalmente pronto para trabalhar em seu maior projeto até o momento: Ele mesmo.

Em uma entrevista reveladora e honesta – o ator James Franco abre sobre o vício com que ele viveu durante a maior parte de sua carreira – e como um recente “momento de crise” o levou a entender e, finalmente, a aceitar, quem ele realmente é.

A estrela da capa do GQ Australia em setembro/outubro ‘Big Style Issue’ – estará disponível para compra em 28 de agosto – foi entrevistada por Jake Millar da GQ e fotografada em Los Angeles por Matthew Brookes.

Na história da capa, o ator de 39 anos fala abertamente sobre como ele “atingiu uma parede” em novembro passado, detalhando sentimentos de solidão e perda de identidade – incapaz de desenrolar de suas diversas personalidades profissionais, abraçar emoções pessoais ou entregar-se a uma relação.

Franco afirma que ele era “viciado” no trabalho, engajando um produto maníaco através da atuação, produção, escrita, direção e ensino para evitar “sentimentos, pessoas, eu mesmo”.

É difícil saber o que James Franco espera, mas é justo dizer que este não é o que nós tínhamos em mente.

São 16h00 em Los Angeles e o ator de 39 anos está fazendo o que faz nos dias de hoje, está tomando um smoothie. Algo com cacau.

Mais cedo, ele estava jogando tênis e antes disso, ele estava na academia. Estamos aqui para falar de trabalho, mas quando falamos com ele, Franco não atua a mais de seis meses. “Para alguém como Daniel Day-Lewis, isso soa como nada”, ele ri. “Mas para mim, isso é uma eternidade”.

Esquisito. Mas estranho é o que Franco faz. É o seu equipamento.

Durante a melhor parte de duas décadas, construiu uma imagem como uma das figuras mais desconcertantes e complexas de Hollywood. Poucos atores redefiniram o sucesso, rejeitaram os estereótipos e, francamente, fizeram-nos perguntar-se o que diabos eles estão fazendo, como Franco.

Ele é um camaleão. Um artista no corpo de uma estrela de cinema. Um intelectual ou falso intelectual, ou talvez um gênio. Um cara que faz malabarismos em duas universidades diferentes com um doutorado.

O cara hétero que respondeu aos rumores gay tentando parecer tão gay quanto humanamente possível. Uma arte de performance ambulante. O galã que valeria a pena seu cheque de pagamento de Hollywood se tudo o que ele fizesse fosse aparecer no set e entregar esse sorriso de marca registrada. Não é de admirar que ele tenha sido escolhido como o rosto da nova fragrância ‘Coach Man’.

Mas, mais do que qualquer outra coisa, o que a maioria das pessoas conhece sobre Franco é que ele é incansavelmente, implacavelmente produtivo. Um turbilhão de energia criativa, cuja produção é tão extensa, faz com que você se sinta exausto apenas tentando acompanhar tudo – muito menos tentando qualquer um deles.

Franco tem cerca de 17 projetos programados para este ano sozinho. Estes incluem uma adaptação cinematográfica de um livro que ele também escreveu, “Actors Anonymous”, que segue os altos e baixos de jovens atores em Hollywood e a série da HBO “The Deuce”, sobre a indústria de pornografia dos anos 70 em Nova York, na qual ele interpreta dois personagens gêmeos. Ele também dirigiu dois dos oito episódios.

“Eu senti que agora era minha chance de fazer todos esses projetos esquisitos em que eu estava pensando, então eu poderia atacar enquanto o ferro está quente”, diz ele. “Eu estava filmando The Deuce em Nova York. O sol brilhando, acabei de sair do trabalho e eu estava caminhando pela cidade para ir lecionar. E eu lembro de pensar ‘Uau, minha vida é ótima’. E é ótimo porque estou trabalhando tanto e estou fazendo tudo o que quero fazer”.

Em nosso ensaio, Franco é tudo o que você quer de uma estrela de Hollywood. Engraçado, envolvente, encantador. Ele também está gravemente enrubescido; Seu corpo mostra praticamente nenhuma sugestão de gordura. Mas na verdade, esta é a nossa segunda tentativa nesta entrevista. A primeira não foi de acordo com o plano – Franco e o entrevistador não se entenderam.

“Eu não estava tentando ser difícil,” ele explica. “Havia apenas uma energia estranha acontecendo. Eu realmente queria ter uma excelente entrevista e estava apenas tentando ser realmente sincero”.

Merdas acontecem. Mas logo ficará claro por que isso é tão importante.

Franco não quer que esta seja uma entrevista típica. Ele não está interessado em falar sobre como ele se preparou para um próximo papel ou com o que seus colegas de trabalho gostariam de trabalhar. Ele tem uma confissão a fazer. Porque em novembro do ano passado, tudo o que pensávamos que sabíamos sobre James Franco mudou. O cara que estávamos acostumado a ver com um milhão de projetos em movimento, começou a perceber que não poderia mais fazer isso. Ele tinha tido o suficiente.

“Eu realmente tive um momento de crise”, diz ele. “Eu soquei uma parede”.

E esse novo Franco, é o que estamos aqui para conhecer.

Franco cresceu em Palo Alto, uma cidade bem-sucedida na área da baía de São Francisco. Sua mãe, Betsy, é uma romancista e às vezes atriz, e seu pai, Douglas, dirigiu uma empresa de tecnologia que assegurou os contêineres de transporte, até que ele faleceu em 2011.

Franco tem dois irmãos mais novos – Dave de 32 anos, que você provavelmente conhece e Tom, de 36 anos, que você provavelmente não conhece. Franco era um garoto inteligente, bom em matemática, mas ele era estranho e inseguro em sua pele.

“Tive muitos problemas quando eu era adolescente”, diz ele. “Eu não sabia como interagir com as pessoas. Eu me sentia diferente. Mas festejar foi a resposta. Isso me fez sentir bem, como se eu fosse como as outras pessoas”.

Ele teve alguns problemas com a lei no início. Coisas pequenas – beber quando era menor de idade, graffiti, roubando de lojas de departamento – mas foi o suficiente para perceber que ele tinha que se livrar disso.

“Eu não poderia sair mais com meus amigos porque eu sempre teria problemas com eles”, diz ele. “Então lá eu estava – sozinho novamente, um estranho, não capaz de caber no mundo. Foi quando eu comecei a atuar.”

Franco encontrou sua casa. Ele começou a tomar aulas na famosa escola de atuação da Playhouse West e começou um turno da noite no McDonald’s, onde praticou sotaques com clientes.

Ele conseguiu um comercial da Pizza Hut e um punhado de pequenos papéis de TV. Então, em 1999, ele conseguiu seu primeiro grande papel quando Judd Apatow o lançou na série de televisão “Freaks and Geeks” ao lado de Seth Rogen e Jason Segel.

A partir daí, ele marcou um papel como James Dean em um biografia de TV, e como o melhor amigo de Peter Parker, Harry Osborn, em Spider-Man. Ele interpretou o filho viciado de Robert De Niro em “O Último Suspeito”, e então veio Spider-Man 2. De repente, sua carreira foi decolando.

As ofertas continuaram a chegar: como o namorado de Sean Penn no vencedor do Oscar, “Milk” e Allen Ginsberg, em “Howl”; Ele foi lançado como o interesse amoroso de Julia Roberts no blockbuster literário “Comer, rezar, amar” e depois entregou talvez o seu desempenho mais aclamado até hoje, como o aventureiro Aron Ralston em “127 Horas”, pelo qual recebeu uma indicação ao Oscar. Ele não ganhou, mas ele não se importou. Ele tinha que seguir em movimento.

Franco assumiu mais trabalho.

Ele estava realizando exposições de arte de trabalho de vídeo e dando aulas de atuação na UCLA e NYU. Ele se matriculou em um curso de doutorado para estudar inglês na Universidade de Yale. Ele escreveu um livro de histórias curtas, uma coleção de poesia e um novel, Actors Anonymous. Ele estava dirigindo projetos e produzindo outros.

Ele apareceu como um assassino em série, Franco, na novela “General Hospital”, cujos 20 episódios ele filmou em apenas três dias.

Ele estrelou “A Entrevista”, o filme sobre o assassinato do ditador norte-coreano Kim Jong-un, que levou a uma pequena crise internacional e ao notório hack do e-mail da Sony. Ele apresentou o Oscar. Ele apareceu como o produtor de pornografia, Joe, em “King Cobra”, seu último papel gay na tela.

Mais filmes. Mais projetos paralelos, sempre mais e mais. E foi assim que acabamos aqui, em 2017, com 17 projetos e alguns mais a caminho.

É tudo o que você pode imaginar que uma carreira de um astro de cinema possa ser. Bastante fama para ter um nome para si mesmo, mas a liberdade de escolher e escolher os trabalhos que você deseja. Hollywood sempre foi um jogo complicado, mas a carreira de Franco parece provar que, se você jogar suas cartas, você pode realmente fazer tudo e ter tudo.

Mas Franco recentemente descobriu outra verdade para Hollywood. Algo que eles não lhe dizem quando você está curtindo as festas e os sofisticados quartos de hotel. Os lattes de amêndoa cobertos de caramelo, entregues apenas assim. Os aviões e estréias privadas e todos os outros enfeites que vêm com uma estrela de cinema.

Franco descobriu que isso poderia lhe oferecer uma vida de inimitável fama e fortuna, mas Hollywood não é sua amiga. E você será comido vivo.

O ano passado foi um grande ano. Não apenas para Franco, mas para muitas pessoas.

Na manhã do dia 8 de novembro, o público americano foi às urnas, esperando que terminassem a noite com Hillary Clinton dando um discurso de vitória. A história é uma notícia antiga agora, mas as coisas não foram de acordo com os planos.

Você não pode evitar de sentir que assistir a vitória de Trump – especialmente depois de uma campanha na qual teve pessoas como Franco, vários “elites” de Hollywood e “flocos de neve” – ​​deve ter o atingido forte.

“Eu sinto que não é uma coincidência total que eu bati minha própria parede pessoal no momento em que eu fiz – novembro passado”, diz Franco. “Eu acho que muitas pessoas estão questionando suas vidas ultimamente nos Estados Unidos e o que eles estão fazendo, como eles estão vivendo”.

E não há como negar que a forma como Franco estava vivendo era louca, seja qual for a sua maneira de olhar.

As histórias de suas multitarefas eram coisas lendárias. Co-estrelas vendo como ele se sentaria para trabalhar em projetos paralelos entre as tomadas. Há muito tempo de inatividade no set, então ele passaria o tempo lendo Ulysses ou trabalhando em um livro. Foi o que Franco disse aos entrevistadores, mesmo assim. Foi o que ele disse a si mesmo.

“Ele está fazendo uso de cada momento”, o diretor John Hamburg de “Tinha Que Ser Ele?” contou a Rolling Stone no ano passado. “No outro dia ele estava no cabelo e na maquiagem, digitando em um laptop. Eu disse: ‘O que você está fazendo, escrevendo um romance?’ Ele disse ‘Sim’. E ele realmente estava!”

Claro que estava. Ele é James Franco. Mas ele começou a perceber que quanto mais ele trabalhava, mais ele sentia que faltava algo. Isso, enquanto a atuação o fazia sentir seguro durante todos aqueles anos atrás como um adolescente tímido, os sentimentos de isolamento nunca tinham realmente desaparecido. Ele acabou de aprender a escondê-los.

“Foi uma coisa gradual”, ele diz, olhando para trás. “Eu não tinha estado em um relacionamento há muito tempo e era, como, percebendo o quanto eu estava correndo de sentimentos e pessoas. E quanto da minha identidade estava envolvida no trabalho. Eu sabia quem eu era em um set de filmes. Mas me afastar disso e é como, oh merda, eu tenho que interagir com pessoas fora da dinâmica de um set de filmes? Isso é realmente assustador. Mas assim que eu desci um passo para trás e parei de trabalhar, era como uma merda sagrada. Todos os sentimentos inundaram e foi assim, era do que eu estava correndo. Isto era para o que eu estava usando o trabalho para me esconder. É por isso que eu tive que ocupar-me a cada minuto do dia, 24 horas por dia. Porque eu estava correndo, fugindo das emoções e sendo vulnerável e em torno das pessoas. Sendo eu mesmo.”

Franco diz isso livremente agora: ele era um viciado em trabalho. Mas parte da razão pela qual ele não percebeu mais cedo que ninguém realmente pensou que era um problema.

Todos os projetos e projetos paralelos eram apenas Franco sendo Franco. Foi exatamente o que ele fez – até chegar a um ponto em que ele não conseguiu continuar por mais tempo.

“O que diz respeito ao vício do trabalho é a nossa cultura que o apoia”, diz ele. “Nós recompensamos o trabalho árduo e o sucesso. Mas isso pode realmente mascarar o comportamento viciante e escapista. Eu nunca usei heroína na minha vida, mas imagino que se você sair da heroína, as pessoas falam sobre enfrentar a realidade, todos esses sentimentos voltando. Se você conhece ou não, quer enterrá-los com a droga. E quando você está se voltando para as coisas fora de si mesmo para se encher, nunca haverá o suficiente. Eu ainda estou lidando com tudo isso, mas com vício, muito disso se resume ao ego. E em Hollywood que pode até ser mais perigoso porque o espelho que reflete seu ego de volta é de 100 milhas de largura em Hollywood.”

Há também o fato de que estar ocupado não era apenas o que Franco fazia – era quem ele era. Mais do que apenas um cara que fez um milhão de coisas diferentes, essa era sua personalidade. As pessoas esperavam que ele dependesse disso.

Tudo fazia parte da mitologia de Franco que ele gradualmente havia acumulado nos últimos 20 anos.

“Toda entrevista que eu dei, as pessoas me disseram: ‘Você é conhecido por fazer todas essas coisas, você é viciado em trabalho?’ E o que eu ouvi foi ‘Isso significa que você trabalha muito duro. Você trabalha mais do que ninguém’. Mas na verdade, ser um viciado em trabalho significa que você é viciado em algo. E o que está embaixo do vício? Trata-se de esconder-se do medo, da dor, está fazendo algo para se sentir melhor. Isso é exatamente o que eu estava fazendo e eu tive que realmente ajustar meu relacionamento como o trabalho. É realmente difícil. Tenho certeza, como qualquer coisa que você seja viciado, deixar isso ir é difícil porque é um mecanismo de enfrentamento para fazer você se sentir bem.”

Mas havia outro lado da personalidade de Franco. Havia também o garoto que publicava selfies estranhas no instagram, ou escrevendo no editorial no New York Times defendendo a proeza criativa de Shia LaBeouf.

Havia James Franco, o ator, mas também havia James Franco, o projeto de arte de performance ambulante.

E os rumores gay? O jogo de adivinhação que ele foi alimentado com as escolhas de seu filme, uma entrevista em que ele disse que era “gay até o ponto de intercurso” e um livro de poesia chamado Straight James/Gay James, lançado ano passado.

“Também havia uma parte de mim que abraçava aquele personagem público que era apenas chato e difícil de definir”, ele admite. “Então eu tive algo a ver com isso. Mas esse personagem também se elevou ao meu redor – não era como se eu pudesse simplesmente fazer isso sozinho. O que eu disse a mim mesmo na época era que essa pessoa pública é uma entidade que sou eu e que não sou eu. E eu queria me divertir com isso. Mas agora que eu dei um passo atrás, só estou envolvido com projetos que eu realmente me importo. Eu não estou nas mídias sociais, não estou fazendo as coisas apenas para experimentá-las. Você não vai me ver apresentando o Oscar por um capricho.”

Você não saberia, olhando para ele, mas Franco completará 40 anos no ano que vem. Foi um momento que o fez perceber que há duas décadas na indústria do cinema há muito tempo; Ele teria sorte de ter mais duas.

“Estou nesse ponto em que percebo o quanto é valioso o momento”, diz ele. “Eu acho que ficarei mais feliz se eu gastar isso fazendo coisas que eu realmente adoro, em vez de me espalhar tão mal, fazendo muitas coisas que me interessa, mas não com todo meu coração. O que eu sou realmente consciente é que eu percebi o que é uma ótima vida, então estou realmente tentando agradecer. Quarenta são um marco importante, mas sinto que passei pela minha própria versão de uma crise da meia-idade – então eu não acho que vou ter outra aos 40.”

O último relacionamento sério de Franco foi com Ahna O’Reilley, mais conhecida por seu papel em The Help. Eles se separaram em 2011, após cinco anos juntos. “Ela terminou comigo”, disse ele a Rolling Stone no ano passado. “Havia muitos motivos. Mas um era que eu estava muito ocupado.”

Isso foi há seis anos. Ele está procurando se estabelecer?

“Vou dizer isso”, ele diz, escolhendo suas palavras com atenção pela primeira vez. “Eu era uma pessoa que era incapaz de me estabelecer com alguém porque eu me auto consumia antes. Eu era incapaz de compartilhar meu coração com alguém. Eu estava tão assustado de ser vulnerável que me ocupava cada minuto do dia, então eu tinha uma desculpa. Mas eu não percebi até que isso começou a doer o suficiente.”

Há um podcast que Franco tem ouvido recentemente. É sobre as estrelas da época dourada de Hollywood, os bons velhos tempos. Mas fez Franco ver que muitas de suas histórias têm um fio comum além da fama, dinheiro e glamour.

“Todos os meus heróis, de Elizabeth Taylor até Montgomery Clift até Humphrey Bogart – há apenas tantos destroços nas suas vidas”, diz Franco. “Eles estavam procurando por romance para salvá-los ou para trabalhar para salvá-los, e à medida que suas carreiras desapareceram – como acontece inevitavelmente com todos – acabaram de se tornar naufragados. Alcoólicos, toxicodependentes. História depois da história. Isso me fez perceber que eu preciso encontrar outra maneira de me sentir bem comigo mesmo fora do meu trabalho. Eu ainda amo meu trabalho, mas não pode ser por isso que eu me tornei feliz. Quando fiz minha felicidade depender de como eu estava profissionalmente, inevitavelmente há refluxos e fluxos em todas as carreiras e quando as coisas não estavam indo bem, eu me sentia uma merda. Então eu tenho que agir de outras maneiras para me fazer sentir melhor. E quando você está se voltando para as coisas fora de si para se encher, nunca haverá o suficiente – você tem que fazer mais e mais coisas para escapar.”

Franco juntou-se ao irmão Dave para formar sua própria produtora, Ramona Films. Seu primeiro lançamento, The Disaster Artist, é sobre a realização do The Room, amplamente reconhecido como o melhor pior filme de todos os tempos. Será lançado ainda este ano.

Eles também estão desenvolvendo um filme chamado Zola, a verdadeira história de uma stripper que foi atraída para um anel de tráfico de sexo e acaba em um live-tweeting do cativeiro. Concedido, isso pode soar como um projeto feito sob medida para o antigo Franco, mas ele é rápido para apontar que ele mudou sua perspectiva.

“Eu tenho uma nova abordagem. Desacelerei”, diz ele. “Eu pensei que estava melhorando meu trabalho com excesso de trabalho, mas depois de um tempo você percebe que não há mais óleo no carro. Você está correndo em fumaça, e você vai se queimar se você continuar nesse ritmo.”

Em 2013, Franco concordou em aparecer no Comedy Central, como Seth Rogen, Sarah Silverman e Jonah Hill se revezaram para detona-lo. Hill entrou no palco e criou o fato de que muitas estrelas de cinema têm uma abordagem “um para eles, um para mim” – uso de um emprego comercial para que eles possam trabalhar com um deles. “Mas não meu cara, James. Ele tem sua própria filosofia”, disse Hill ao público. “Um para eles, cinco para ninguém”.

É uma boa frase. E Franco concorda que Hill tinha razão.

“Eu estava adaptando os romances de William Faulkner e o romance obscuro de necrofilia de Cormac McCarthy”, diz ele. “Eu faria um filme de estúdio e, às vezes, eu mesmo pagaria por filmes que eu queria fazer. Há a ideia de que os produtores não são sobre a arte, eles são apenas a linha de fundo. Há algo de verdade nisso”, acrescenta. “Mas se você tem um projeto que ninguém vai curtir, especialmente alguém como eu que esteve no negócio por 20 anos – isso pode estar dizendo algo”.

Dave é sete anos mais novo, mas James acredita como uma influência positiva.

“Ele é muito mais sábio e mais exigente, tem a mente mais prática”, diz ele. “Ele é o antídoto perfeito para minha imprudência artística. Uma das coisas que ele me ensinou é trabalhar em projetos que são adequados para nós e são significativos. Ao fazer isso, faremos nosso melhor trabalho.”

O trabalho sempre foi a droga de Franco. Ele não usou mais maconha desde o ensino médio. Mas é fácil imaginar que sem projetos suficientes para mantê-lo distraído, esse adolescente tímido pode voltar. Aquele que festeja, fica com problemas. Afinal, eles dizem que você nunca mata um vício – apenas o substitui por outra coisa.

“Lá vai você, cara, isso é exatamente o que as pessoas fazem”, diz ele.

“É tão difícil de acordar para isso [o vício]. É tão difícil ver isso. Eu pensei que estava vivendo a vida que sempre quis viver. Quando finalmente acordei, fiquei completamente isolado, emocionalmente, de todos os que me rodeavam. Seja qual for a sua religião ou não religião, eu realmente acredito que todos estamos procurando a mesma coisa. Todos queremos ser felizes ou sentir como contribuímos. E descobri que isso é sinônimo de estar presente. Isso foi o que eu não tinha antes – quando eu estava fazendo cinco bilhões de projetos ao mesmo tempo, eu estava em todos os lugares além do presente. A maldição disso é que na verdade não podia aproveitar meu sucesso. Fui nomeado para um Oscar, eu estava trabalhando com todos os meus heróis. Todos os sonhos que eu tinha quando jovem se tornaram realidade. E ainda não podia aproveitar. Nunca foi suficiente.”

Pela primeira vez, pelo o que ele se lembra, Franco está encontrando tempo para si mesmo.

“É realmente estranho, mas este ano foi o ano de autocuidado”, diz ele. “Eu estava jogando tênis hoje e se você olhasse minha vida seis meses atrás, você nunca teria me visto fazendo nada assim. O que eu amo de coisas como jogar tênis ou aprender a surfar é que eu não preciso ser profissional neles. Posso fazer isso porque eu gosto disso. Uau. Que conceito! Tenho certeza de que todos tem coisas assim para aprender”, acrescenta. “E parece que estou aprendendo lições que muitas pessoas aprenderam quando tinham 18 anos. Mas o que quer que seja. Melhor tarde do que nunca.”

Nós nunca saberemos realmente quem é o verdadeiro James Franco. E talvez nem seja importante. Mas, como todos nós, ele está apenas tentando encontrar seu caminho na vida, se sentir confortável em estar sozinho consigo mesmo. Ele ainda não está, mas ele está trabalhando nisso.

“Estou me sentindo muito melhor, cara”, ele diz, quase para si mesmo. “Eu posso dizer honestamente que estou realmente feliz”.

E, pelo menos agora, talvez seja o suficiente.



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