Entrevista Traduzida – Variety (Nov. 2017)

Entrevista traduzida pela equipe JFBR, por favor não reproduza sem os créditos a este site.
Entrevista originalmente postada em 14 de novembro de 2017 pelo site Variety.


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James Franco em ‘The Disaster Artist’ e como ele dominou seu medo de fracasso.

James Franco está quase acima da colina. Em uma recente tarde de Los Angeles, enquanto ele subia um caminho íngreme em uma caminhada até Griffith Observatory, ele começa a refletir sobre sua vida. “Eu percebi, James, você tem 40 anos”, diz o ator, que na verdade tem 39. “Eu consegui todas as coisas que sonhei quando era mais jovem. E percebendo: “Oh, essas coisas não vão preencher o buraco”. Ao abordar este marco, ele diz que não tem medo de diminuir a velocidade e se concentrar, depois de saltar de um projeto para o outro durante a maior parte de sua vida: “Faça menos coisas, faça coisas que você realmente ama e dê a atenção que merecem.”

Para Franco, um estado constante de frenesi tem sido um escudo para protegê-lo do fracasso. “Foi um mecanismo de defesa”, diz ele. “Se eu fizer muitas coisas e uma delas sai e as pessoas não gostam, já estou no próximo. Eu nem estou ouvindo a crítica. Mas também é uma fuga.” Ele faz uma pausa. “Se eu me mantivesse ocupado, nunca tive que olhar para mim ou para a minha vida”.

Por enquanto, Franco tira o pé do pedal (ele até começou a ter pelo menos sete horas de sono por noite), e seu trabalho mais recente sugere que ele está pronto para ser levado mais a sério como cineasta e ator. Ele só atuou durante duas semanas no total este ano, na série de antologia ocidental dos irmãos Coen “The Ballad of Buster Scruggs” para Netflix, que estreará em 2018. Ele dirigiu e estreou no próximo filme “The Disaster Artist”, que estreia nos cinemas em 1 de dezembro. E sua série da HBO “The Deuce”, no qual ele faz gêmeos no drama de David Simon sobre a máfia e a indústria do pornô na década de 1970, em Nova York, foi levado para uma segunda temporada. “Eu queria parar de ir lá e fazer esses projetos independentes por conta própria, onde eu era o mestre completo e ninguém estava me dizendo não”, diz Franco.

Como um pós-milenar “Where’s Waldo”, houve uma busca sem parar pelo verdadeiro James Franco. “Minha personalidade pública é esta parte estranha de mim, mas não faz parte de mim”, diz ele algumas semanas antes da nossa caminhada, durante um café da manhã às 7:30 na Soho House, no centro de Manhattan. “Outras lojas usam para vender revistas”, diz Franco, enquanto inala um prato de ovos mexidos com bacon. “Por que não posso me divertir com isso? Por outro lado, torna-se você. Houve um período há 10 anos que eu não era o James Franco que todos de repente conheciam, fazendo todas essas coisas. É quase como se a máscara se dissipasse no seu rosto. Essa máscara da fama parece ficar presa em seu rosto se você está sendo faccioso ou sendo sério. É difícil falar sobre porque você começa a parecer um babaca.”

Franco, que explodiu na indústria como galã do ensino médio no programa de televisão de 1999 “Freaks and Geeks”, remendou uma das tramas mais intrigantes, se às vezes esquizofrênicas, em Hollywood. Na verdade, é mais uma série de carreiras que poderiam manter um exército pequeno ocupado. Havia seu tempo como líder principal (na trilogia “Spider-Man” de Sam Raimi), um ator de novela (onde ele interpretou um personagem chamado Franco no “Hospital Geral”), um artista da Broadway (“Of Mice and Men “), um diretor indie (“The Sound and the Fury”), um escritor de histórias curtas (“Palo Alto”) e uma estrela da Hulu (“11.22.63”).

“Não para me comparar com Kurt Cobain”, diz Franco. “Mas ele é um excelente exemplo disso. Você lê as revistas, e ele está escrevendo sobre como ele quer sucesso e fama. E então ele consegue, e ele é como, ‘Isso é inferno'”.

O novo Franco também quer trabalhar mais em suas relações pessoais. Ele conta uma história sobre como ele acompanhou sua namorada, Isabel Pakzad, para a sala de emergência depois que ela desenvolveu uma infecção de garganta desagradável no Festival de Cinema de San Sebastian em setembro. “Houve um exemplo”, diz ele. “Esta velha namorada estava me visitando em Nova York. Eu tiuve que sair para a faculdade. Meu gato a arranhou nos olhos. Eu tinha muito trabalho para terminar no dia seguinte e não a levei ao hospital. Eu fiz o meu assistente levá-la. Aquele momento me assustou muito. Que tipo de namorado egoísta e egocêntrico é você?”

Ele fez outros ajustes, como sair do Instagram. “É muito libertador”, diz Franco. “Eu acabei de me livrar disso. Quando cheguei pela primeira vez, me senti bobo. Eu tratava isso como se fosse uma piada. Você entra nesse estranho espaço sedutor onde se sente privado, mas também é público. E você fica entusiasmado com a reação.”

Ele ainda não pode analisar as diferentes identidades que ele usou para projetar. “Eu estava testando os limites”, diz ele. “É meio que como o jeito que eu vejo pessoas como as Kardashians. Eles estão apostando em novo terreno e quais são esses espaços. Eles estão tirando muito dinheiro com isso. O que acontecerá se eu fizer isso? E você recebe reações. Teve uma foto que fiz. Eu não estava nu. Tenho certeza de que Rihanna publicou fotos muito mais picantes. Era apenas a atitude da foto. Estava suado. Minha mão estava na cueca. Ele simplesmente parecia grosseiro. E eu lembro de Gucci”- que fez um acordo de aprovação com ele – “dizendo: ‘Não faça mais fotos assim'”.

A história de “The Disaster Artist” foi uma partida feita no céu para Franco, que adora os velhos contos de Hollywood. No filme, ele interpreta o ator e diretor da vida real, Tommy Wiseau, que estava por trás do que é amplamente considerado como o pior filme já feito, o indie de 2003 “The Room”. É um papel que exigiu uma metamorfose na tela (pense em Joaquin Phoenix como Johnny Cash em “Walk the Line” conhecendo Jim Carrey como Andy Kaufman em “Man on the Moon”). Além de produzir e estrelar, Franco dirigiu tudo vestido como o personagem, exibindo uma peruca estilosa e dando comandos para seu elenco no sotaque indistinto de Wiseau.

O irmão mais novo de Franco, Dave Franco, que interpreta o melhor amigo de Tommy e o colaborador de “The room”, Greg Sestero, diz que acredita que o público responderá a “The Disaster Artist”. “Eu acho que é o sua melhor atuação até o momento”, diz Dave, que está lançando uma produtora, Ramona Films, com James nomeado após a rua em que cresceu. “Ele te mantém focado”.

No final dos anos 90, Wiseau e Sestero eram dois amigos de classe atuante tentando chegar em Hollywood. Eles fizeram a caminhada de São Francisco para Los Angeles, mas a indústria não os levaria a sério. Wiseau, com sua educação do Leste Europeu (apesar de fingir ser de Nova Orleans) e figura difícil, foi informado de que ele era menos protagonista do que um Frankenstein. Para recuar, ele financiou seu primeiro roteiro de seu próprio bolso, com a intenção de provar ao mundo que ele era o próximo James Dean.

[…]

Franco está fascinado com a capacidade de Wiseau de fazer uma reviravolta drástica, pegar algo que foi bastante ridicularizado e agir como se estivesse na piada. Depois que ele leu “The Disaster Artist”, um livro escrito por Sestero, Franco optou pelos direitos em 2014. “Quando ele estendeu a mão, não podia acreditar”, diz Sestero. “Eu conheci Tommy há 20 anos. Para afastá-lo e não ser um desenho animado, senti que seria realmente difícil.”

Franco teve uma conversa inicial com Wiseau, que queria que Johnny Depp o interpretasse. Wiseau diz que Franco era uma segunda escolha apropriada porque ele representou Dean em uma biografia da TNT em 2001. “Eu não sei se você conhece o filme ‘Sonny'”, diz Wiseau, referindo-se a um pequeno filme de 2002 que Franco interpreta um garoto de programa. “Eu assisti esse filme várias vezes – pelo menos 10”.

Franco queria construir Wiseau de dentro para fora. Ele estudou os diários originais de “The Room”, e ele ouviu as fitas de Wiseau. Para se preparar para o cenário climático da cena de sexo do filme, ele manteve uma dieta longa que consistia em saladas Whole Foods para almoço e jantar, em cima de 300 abdominais diários e flexões. “Ele é musculoso, mas é uma musculatura muito estranha”, diz Franco sobre o físico de Wiseau.

O ator sofreu uma transformação dramática, até um falso rosto como de Virginia Woolf. “Eu tinha duas horas e meia de próteses”, diz ele. “Nós usamos bochechas porque ele tem maçãs do rosto muito severas. Um nariz, mas não para o nariz inteiro, mas para a ponte. Nós fizemos uma pequena peça na pálpebra porque ele tem um olhar preguiçoso de um lado. E lentes de contato azuis.”

O elenco, que incluiu Sharon Stone, Melanie Griffith e Judd Apatow, teve que ajustar-se a Franco dirigindo no personagem. “Para mim, uma das coisas mais interessantes sobre o filme é quantas pessoas talentosas estão nele”, diz Seth Rogen, que produziu o filme através da sua empresa Point Gray Pictures e interpreta o roteirista Sandy Schklair. “Muitos fizeram isso porque queriam estar em um filme que James Franco estava dirigindo, porque achavam que seria uma experiência estranha, surreal e bizarra. E então, foi como mil pontos além do que eles já conceberam”.

À sua maneira, Wiseau e Franco são espíritos da mesma natureza. Apesar de toda sua bravura, Franco é sincero sobre seu trabalho. Ele diz que, crescendo em Palo Alto, ele era introvertido que entrou na atuação enquanto fazia peças como sénior no ensino médio. Na verdade, existem três garotos Franco. Tom, o do meio, é um escultor. Sua mãe, Betsy, que é uma prolífica escritora de livros infantis e atriz ocasional, mantém a conta do Twitter @FrancosMom. Seu pai, Doug, que era um empresário do Silicon Valley, morreu em 2011.

Um dos primeiros empregos de James, depois de ter saído da UCLA, foi em um drive thru noturno de um McDonald’s, onde praticou sotaques enquanto recebia os pedidos. “Eu tive muito pouca experiência de trabalho”, diz ele. “Eu não consegui um trabalho de restaurante. Eu aparecia malcheiroso”. Um amigo sugeriu tentar um fast food. “‘O que, você é bom demais para trabalhar no McDonald’s?’ Eu acho que não”. Ele deu de ombros. “Eu estava seguindo meus sonhos”.

Quando “The Disaster Artist” estreou na SXSW em março, ganhou algumas das maiores risadas do Teatro Paramount de Austin, que é muita coisa dada a história do local de lançar hits de comédia como “Festa da Salsicha” e “Anjos da Lei”. O filme, que está sendo comercializado e lançado pelo distribuidor indie A24, tornou-se o queridinho dos prêmio deste ano. Franco já recebeu uma nomeação no Gotham Independent Spirit Awards. “Eu acho que isso é o La La Land de cabeça para baixo”, diz ele. “São cerca de duas pessoas tentando fazê-lo e seguir seus sonhos”. É possível que bizarro de Hollywood possa catapultar o ator até o Oscar.

Ele já esteve lá antes, é claro. Em 2011, ele foi nomeado por “127 Horas”, que coincidiu com uma viragem amplamente marcada como o co-apresentador do Oscar com Anne Hathaway. “Na época, eu justificava para mim mesmo”, diz Franco. “‘Isto será uma experiência. Isso será estranho’. Parte de mim estava tão desconfortável com a atenção de ser nomeado, mas também medo de perder, porque todos estavam falando sobre Colin Firth”, ele diz sobre o eventual vencedor em sua categoria.

Ao assumir funções extras como anfitrião do Oscar, ele pensou que não seria tão ruim se ele fosse para casa com as mãos vazias. Ele nem sabia que ele estava falhando durante a transmissão, porque havia risos no auditório. “Quero dizer, eu não deveria estar fazendo isso”, diz ele. “Honestamente, acho a maior crítica de mim, parecia que eu era drogado ou com pouca energia. Na minha cabeça, eu estava tentando ser o homem heterossexual. Acho que fui longe demais ou apareceu como o homem morto.”

Antes de nossa caminhada, Franco está atrás do volante do carro, mexendo com um telefone celular antigo. Como parte da campanha publicitária de “The Disaster Artist”, a A24 assumiu o quadro de assinatura de Los Angeles com um número gratuito (uma homenagem ao quadro de avisos original que Wiseau lançou para “The Room”). Todos os dias, Franco atende de cinco a dez ligações como Tommy, para o riso satisfeito dos fãs que conseguem. Depois que “The Disaster Artist” encantou no festival SXSW, a distribuidora original do filme, a New Line, não tinha certeza se era a casa certa, dada a falta de sucesso recente na bilheteria com comédias de tamanho médio. Então, A24 pegou o projeto. “Foi uma coisa incrivelmente legal que eles fizeram”, diz Rogen. “Você não vê isso acontecer com muita frequência, estúdios financiando filmes e vendendo-os para casas de distribuição independentes”.

Dirigir para o observatório Griffith foi idéia de Franco. Ele veio pela primeira vez aqui quando ele estava interpretando Dean no início dos anos vinte, pouco depois de “Freaks and Geeks” ter sido cancelado. Na época, Franco não estava muito triste sobre isso. “Eu não sabia o quão raro era encontrar um grupo de pessoas trabalhando em um material tão incrível”, diz ele. “Eu só pensei: ‘Oh, perfeito, agora eu posso começar minha carreira no cinema'”. Wiseau também fez a peregrinação porque se viu como o próximo Dean, que terminou no famoso local em “Rebel Without a Cause”. “Para mim, seu fascínio e desejo de ser James Dean simboliza sua falta de contato com a realidade”, diz Franco, que é atraído pela diferença entre percepção e verdade. É claramente exibido em Hollywood Hills. Para o resto do dia, o ator, que usa óculos e um chapéu, se mistura com a multidão. Ele se esquiva dos turistas tirando selfies, inconscientes do fato de que eles simplesmente perderam uma grande chance de ver uma celebridade.

Quando chegamos ao observatório, Franco faz uma pausa, deixando tudo afundar. Ele diz que a indústria do cinema está em um lugar complicado. “É um clichê agora para dizer, mas acho que é muito verdade”, diz ele. “Os filmes são como histórias curtas e a televisão é como novelas.” Ele faz uma caminhada semanal para seu multiplex local, listando uma sessão quádrupla no cinema ArcLight que incluiu o filme de terror “Happy Death Day”, o drama “Una” o thriller “The Snowman” e a história de ação “Only the Brave”. “Este foi apenas um dia divertido no cinema”, ele diz timidamente da lista eclética. “Eu vejo de tudo.”



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